Портрет эрцгерцога Альберта — Питер Рубенс

Портрет эрцгерцога Альберта   Питер Рубенс

Альбрехт VII — называемый также Альберт, эрцгерцог австрийский; род. 13 ноября 1559 г., шестой сын императора Максимилиана II, воспитывался при дворе Филиппа II Испанского. Как младший сын, он был предназначен к духовному званию и в 1577 г. был уже кардиналом, затем архиепископом Толедским, а с 1584-96 гг. вице-королем португальским.

В 1596 г. он был назначен Филиппом II наместником в Нидерланды, где оставался до самой смерти своей представителем испанской монархии, исполняя эту обязанность с тактом и достоинством. Долголетняя война с Францией, в которой он принимал участие с успехом, завершилась миром, заключенным в Вервье.

Около этого времени Филипп II осуществил свой план — предоставить Нидерландам большую самостоятельность; C этой целью он передал свои верховные права на эту страну дочери своей Изабелле и предопределил ее руку эрцгерцогу Альбрехту, который оставил духовное звание и привез инфанту в Нидерланды своею супругою. Воинственная деятельность Альбрехта не прекратилась с заключением Вервиерского мира, так как война с отпавшими провинциями все еще продолжалась.

Особенной известностью пользуются сражения, данные Альбрехтом Морицу Оранскому за обладание Нюпортом, и осада Остенде, который ему удалось взять только по прошествии трех с лишком лет, в 1604 г. Двенадцатилетнее перемирие, заключенное Альбрехтом в 1609 г., дало ему возможность деятельно и ревностно озаботиться о благосостоянии и процветании своей страны. Он скончался в июле месяце 1621 г.